认知原型范畴理论在英语词汇教学中的应用

时间:2018-09-29 作者:博学论文网
  摘要:以认知原型范畴理论为指导, 探讨了英语词汇教学的新理念, 提出在词汇教学中, 要重视基本范畴词的学习, 重视多义词的讲解, 从而提高学生的学习兴趣, 改善课堂气氛, 提高教学质量。
  
  关键词:原型范畴理论; 基本范畴词; 多义词;
  
  学习一门语言, 学生会首先在记忆单词方面遇到困难。他们一方面急切地想跨越单词记忆的基础阶段, 到达学习语言的更高层面, 顺利地完成阅读、听力、写作或者翻译任务, 但另一方面又常常遇到生疏单词的壁垒, 不得不时常中断进行中的任务。单词的学习和记忆是学习英语过程中永远伴随的内容, 是基础、重要的部分。因此, 大学英语词汇教学一直以来备受高校教师及科研人员的青睐。
  
  自从Krashen的输入理论问世以来, 阅读过程中词汇的附带习得 (incidental vocabulary acquisition) 一直成为人们关注的焦点。进年来, 词汇学习的过程实际上是由两部分组成已成为不少语言学家的共识, 根据语境推测词义一直是人们推崇的词汇学策略之一。本文试图以认知心理学家Eleanor Rosch提出的原型理论 (Prototype Theory) 为基础来分析英语中一词多义现象的形成以及此理论对多义词教学的启示。
  
  一、原型范畴理论的提出及其基本内容
  
  (一) 传统的经典范畴观
  
  原型范畴理论是从客观主义的范畴观发展而来的。客观主义的经典范畴观可以追溯到古希腊哲学家Aristotle对于范畴的认识。经典范畴理论以唯理主义为理论依据, 以二元划分为根据, 认为: (1) 范畴是由范畴成员共有的一组充分且必要的特征来界定; (2) 一个物体如果具备某范畴成员的所有充要特征, 则它属于该范畴, 否则不属于该范畴, 不存在“好像属于该范畴、又好像不属于该范畴”的情况; (3) 不同范畴之间有明显的界限; (4) 同一范畴中成员之间的关系是平等的, 不存在典型成员与边缘成员之间的差别。这一理论在Ludwig Wittgenstein提出新观点之前的2000多年里一直占统治地位。随着语言研究和语言教学的不断发展, 传统的范畴理论受到新的语言学理论的挑战。
  
  (二) 原型范畴理论
  
  原型范畴理论 (prototype) 常简称为原型理论或非典型理论, 其哲学根源基于Wittgenstein的“家族相似性” (family resemblance) 研究。它是20世纪70年代美国心理学家Eleanor Rosch针对传统范畴模式的缺陷提出来的新的概念构建模式。
  
  Rosch通过对焦点色的大量研究发现, 范畴是凭借典型特征建立起来的概念;大多数范畴不能指定充分必要的标准, 词的定义不可能用一组语义就能完全概括;范畴成员不具有等同的地位, 有中心成员和非中心成员的区别;范畴成员之间存在相似性和共性特征, 可以构成一个连续体;范畴没有固定的明确的边界, 随着新事物的出现, 其范围可以扩大。由此可见, 原型理论体现了一种语义的向心力, 其核心意义源于范畴内所有成员共同特征的抽象。越接近核心意义的的词, 越具有原型特征, 可称为典型成员。反之, 则为非典型成员。Lakoff和Langacker在1987年出版的两部认知专着以及随后的众多文献从哲学、心理学、语言学等不同角度论证了该理论的科学性。
  
  二、原型范畴理论对英语词汇教学的启示
  
  (一) 重视基本词汇的学习
  
  人类是如何认知世界的?我们的大脑又是如何进行有效分类和组织信息的?认知科学家发现了范畴的“基本层次”.人们在建立范畴过程中有一个层次在认知上和语言上要比其他层次更加显着, 这就是“基本层次”.对基本层次范畴的研究始于Brown, 后来Rosch和Mervis将范畴分为三个主要层次: (1) 上义层次; (2) 基本层次; (3) 下义层次。人类认知中, 基本范畴是最典型的原型范畴, 是人们对事物进行范畴化的有力工具。首先, 基本范畴词大多词性简单、音节较少, 属于中性词, 使用频率教高。有研究证明, 在4~5岁儿童掌握的词汇中, 有80%属于基本层次范畴中的词汇。另外, 基本范畴词的构词能力最强, 基本范畴以下层次的词语常用它来构成复合词。因此虽然基本范畴词的数量是有限的, 而且大体已经固定, 但用它们构成复合词可以说是无限的。此外, 在基本范畴词从原型意义向外扩展过程中, 发展出了更多的隐喻和转喻意义。由此可见, 基本词汇在英语词汇教学中起着重要的作用。语言研究者发现, 英语学习者的能力水平是随着他所掌握的基本词数量的增加而提高的。因此, 教师在英语词汇教学中应优先重点考虑基本词汇的教学。有些语言研究者发现, 学会英语常用的1000个词, 就能理解一篇规范文字的80%的内容;学会常用的2000个词, 就能理解89%左右的内容;学会常用的3000个词, 就能理解93%左右的内容, 学会常用的4000个词, 就能理解95%左右的内容, 学会英语的5000个词, 就能理解97%左右的内容。相反不重视基本词汇, 盲目地追求难词、偏词, 不利于英语口头和写作能力的提高。只有先重视基本词汇的学习, 注意基本词汇的词组搭配, 在此基础上扩大词汇量, 学生的基本功才会扎实, 才能保证更深入的学习。
  
  (二) 重视多义词的讲解
  
  以客观主义经典范畴观为基础的语义成分分析法对词义进行二分法对比分析, 为描写同义、反义、矛盾、蕴涵以及选择限制等语义关系提供了形式化的操作体系。但是绝对的非此即彼的二分法在处理多义现象时显得苍白无力。根据原型范畴理论, 一个词所有相关的词义中, 有一个是更为中心或核心的意义, 称为原型意义, 其他意义都是在它基础上进一步辐射或者延伸出来的, 从而形成了词义的辐射范畴。下面以“exchage”为例来说明这个问题。
  
  Exchange, 名词, 举例其中的九种含义。 (1) 交换; (2) 转换; (3) 交流; (4) 兑换; (5) 兑换手续; (6) 汇兑 (7) 外汇; (8) 汇价; (9) 汇率。
  
  Exchange在基本义 (1) 的基础上辐射出 (2) 至 (4) 四个派生意义。义项 (4) 在其原型意义 (1) 的基础上裂变成一个次原型, 以义项 (4) 为基本意义辐射出 (5) 至 (6) 两个含义。义项 (7) 在次原型 (6) 的基础上延伸出来, 义项 (8) 和 (9) 又在次原型 (7) 的基础上辐射出来。这种发展趋势说明了, 在一个多义词所形成的语义范畴中, 各个义项既紧密相连又彼此独立。有些派生或延伸出来的含义因社会文化生活的变化, 在实际生活运用中逐渐取代原型意义而获得主导意义的地位。从以上分析看出, raise各个义项由核心义项通过相似性为基础隐喻衍生而来。其关系构成Lakoff所说的辐射网络。该语义网络如下图所示:
  
  由此可见, 用原型理论分析多义现象, 能使我们更清楚了解各个义项发展过程和之间的关系, 从而对我们对多义词的识记和教学理清思路。
  
  三、结语
  
  原型范畴理论, 这一源于心理学的理论已经成为认知语言学的基石。本文阐述了原型范畴理论的具体内容, 并以此为指导探讨了英语词汇教学的新理念。在教学中, 重视基本范畴词, 才能给学生打下坚实的学习基础, 同时重视多义词的讲解, 可以使学生认识词的不同意义之间内在的本质的联系, 了解词的发展的理据性和规律性, 使学生对词的发展动因和机制有一定的认识。以原型范畴理论为指导的英语词汇教学可以改变以往机械枯燥的记忆为理性积极地掌握, 从而提高学生的学习兴趣和信心, 改善课堂气氛, 提高教学质量。
  
  参考文献
  
  [1]Krashen, S.The Input Hypothesis:Issues and Implications[M].New York:Longman, 1985.  
  [2]Schatz, E.K.&Baldwin, R.S.Context clues are unreliable predictions of word meanings[J].Reading Research Quarterly, 1986, (21) :439.  
  [3]Nation, P.Learning Vocabulary in Another Language[M].Cambridge, England:Cambridge University Press, 2000.
  [4]王寅。什么是认知语言学[M].上海:上海外语教育出版社, 2011.42.
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